Le JRS travaille au niveau national et régional en lien avec un Bureau International situé à Rome. Tout en maintenant sa priorité: œuvrer dans les situations d’urgence et là où personne d’autre n’œuvre, le JRS fait un travail pastoral auprès des réfugiés et des communautés qui les accueillent, en proposant un vaste programme de réhabilitation et d’activités de soutien. Les services – programmes pastoraux, éducation pour les enfants et les adultes, services sociaux et conseils divers, soins médicaux, etc – sont préparés en fonction des besoins locaux et des ressources disponibles.

Les buts du JRS sont intimement liés à la mission de la Compagnie de Jésus (les Jésuites): la promotion de la justice du Royaume de Dieu, en dialogue avec les autres cultures et les autres religions. Le JRS a été fondé en 1980 par le père Pedro Arrupe SJ, alors Supérieur Général, pour répondre aux besoins spirituels et matériels des réfugiés. Les déplacements forcés n’ayant cessé d’augmenter dans les années 80, le JRS a dû plusieurs fois réaffirmer son engagement en faveur des réfugiés.

La mission du JRS a été confirmée par le successeur du père Arrupe à la tête de la Compagnie, le père Hans Peter Kolvenbach SJ, dans une lettre envoyée à tous les membres de la Compagnie en 1990. «Le service que nous offrons aux réfugiés est un engagement de la Compagnie de Jésus dans son ensemble, et plus particulièrement des Provinces dont sont issus les réfugiés ou de celles dans lesquelles ils cherchent refuge et où ils finissent par s’installer. Au niveau local, le JRS aide les Provinces à démarrer et à développer ce travail en collaboration avec d’autres organisations ecclésiales ou séculières, bénévoles ou gouvernementales, qui travaillent dans les mêmes lieux».

Dix ans plus tard, dans une autre lettre envoyée par le père Arrupe pour marquer le 20ème anniversaire du JRS, le père Kolvenbach a confirmé la mission du JRS comme une œuvre apostolique internationale faisant partie intégrante de l’apostolat social de la Compagnie de Jésus. La lettre annonçait également une nouvelle Charte et des nouvelles Directives pour le JRS: «La nouvelle Charte et les nouvelles directives du JRS précisent sa mission et son identité. Elles proposent également des critères de discernement pour les interventions du JRS: quand et comment intervenir pour aider les réfugiés et les déplacés… Ces documents qui s’appuient sur vingt ans d’expérience sur le terrain et sur le partenariat avec les autres agences humanitaires, présentent ce que le JRS a appris des autres personnes engagées sur le terrain et des réfugiés eux-mêmes».

La Charte de JRS, en anglais

1. The mission of the Jesuit Refugee Service is intimately connected with the mission of the Society of Jesus (Jesuits), namely to serve faith and promote the justice of God’s Kingdom, in dialogue with cultures and religions. As one of St Ignatius Loyola’s early companions wrote: “The Society cares for those persons who are totally neglected or inadequately attended to. This is the basic reason why the Society was founded; this is its power; this is what makes it distinctive in the Church.”1 St Ignatius personally gave shelter to the homeless of Rome and established organisations to continue these services. Many of his followers have responded to the pressing social needs of their own times.

2. Jesuit Refugee Service [JRS] was established in 1980 by Father Pedro Arrupe, then Superior General of the Society of Jesus. JRS was designed as a spiritual and practical response to the plight of refugees at that time, and to coordinate Jesuit efforts.2 Given the increased incidence of forced displacement in the 1980s and 1990s, the Society of Jesus has several times restated its commitment to refugees.

3. In 1983, calling for a “review of all our ministries, traditional and new,” 3 the 33rd General Congregation reaffirmed the Society’s concern for refugees. The Congregation urged the Society to take note of critically urgent concerns, among them “the sad plight of millions of refugees searching for a permanent home, a situation brought to our special attention by Father Arrupe.” 4

4. The mission of JRS, and its service to “refugees and displaced people,” were confirmed by Father General Peter-Hans Kolvenbach in a letter to the whole Society in 1990. “Our service to refugees is an apostolic commitment of the whole Society, and in particular of those Provinces where the refugees come from, where they seek protection and first refuge, and where they finally settle. In the local context, the role of the JRS is to help our Provinces initiate and develop this work in collaboration with other Church and secular organisations, voluntary and governmental, which are active in the same field.” 5

5. In 1995, the 34th General Congregation drew attention to several critical situations, among them “over 45 million refugees and displaced persons in today’s world, 80 per cent of whom are women and children. Often lodged in the poorest of countries, they face growing impoverishment, loss of a sense of life and culture, with consequent hopelessness and despair.” 6

6. In 1997, Pope John Paul II stated, “The Church looks with deep pastoral concern at the increased flow of migrants and refugees, and questions herself about the causes of this phenomenon and the particular conditions of those who are forced for various reasons to leave their homeland. In fact the situation of the world’s migrants and refugees seems ever more precarious. Violence sometimes obliges entire populations to leave their homeland to escape repeated atrocities; more frequently, it is poverty and the lack of prospects for development which spur individuals and families to go into exile, to seek ways to survive in distant lands, where it is not easy to find a suitable welcome.” 7

7. The 34th General Congregation affirmed JRS as one means by which the Society fulfils its mission to serve faith and promote justice: “The Jesuit Refugee Service accompanies many of these brothers and sisters of ours, serving them as companions, advocating their cause in an uncaring world.” 8

8. The mission given to JRS embraces all persons who are driven from their homes by conflict, humanitarian disaster or violation of human rights, following Catholic social teaching which applies the expression ‘de facto refugee’ to many related categories of people.9

9. Jesuit Refugee Service, therefore, is an international Catholic organisation whose mission is to accompany, serve and defend the rights of refugees and forcibly displaced people. JRS facilitates the involvement of individuals and communities, promotes regional and global cooperation and networking on behalf of refugees. JRS undertakes services at national and regional levels with the support of an international office in Rome.

10. JRS shares in the Church’s response at the parish, diocesan and international levels. ”By her nature, the Church is in solidarity with the world of migrants who, with their variety of languages, races, cultures and customs, remind her of her own condition as a people on pilgrimage from every part of the earth to their final homeland.” 10

11. Jesuit Refugee Service is a work of the Society of Jesus, namely, a work whereby the Society carries out its mission,11 through which it manifests Ignatian values and for which in various ways assumes ultimate responsibility. The 34th General Congregation appealed “to all Provinces to support Jesuit Refugee Service in every way possible.” 12

12. Jesuit Refugee Service forms part of the Society’s social apostolate, expressed in the Characteristics of the Jesuit Social Apostolate. The social apostolate arises from the very nature and mission of the Society of Jesus. Its aim is “to build, by means of every human endeavour, a fuller expression of justice and charity into the structures of human life in common.”13 The Characteristics provide criteria for planning and evaluating JRS activities.

13. Within the Ignatian spirit, JRS welcomes the involvement of lay persons and cooperation and partnership with religious congregations. “All those engaged in the work [of JRS] should exercise co-responsibility and be engaged in discernment and participative decision-making where it is appropriate.” 14

14. The criteria that JRS uses to select areas and activities are drawn from Part VII of the Jesuit Constitutions, concerning the mission of the Society of Jesus and its choice of activities.15 JRS gives priority to situations of great need, to places where a more universal good may be achieved, and to needs that others are not attending to. JRS chooses situations where it can make a special contribution because of its own expertise, because a partner is already established there, or because its initiative can enable others to become involved.

15. To accompany refugees is to affirm that God is present in human history, even in most tragic episodes. Jesus as an infant fled with his family into exile. During his public life, he went about doing good and healing the sick, with nowhere to lay his head. Finally he suffered torture and death on the cross. In companionship with Jesus Christ and serving his mission in the midst of refugees, JRS can be an effective sign of God’s love and reconciliation. The biblical welcome offered to the widow, the orphan and the stranger is the JRS model of authentic pastoral service.

The Feast of St. Joseph

Rome, 19 March 2000

1 Jerome Nadal, MSHI, V.90-2, p. 126

2 “The Society of Jesus and the Refugee Problem”, Letter of Pedro Arrupe, S.J. to all Jesuit Major Superiors, 14 November 1980.

The aims and activities of JRS were initially set down by Fr. Arrupe as:

“(a) to set up a network of contacts within the Society so that existing work for refugees can be better planned and coordinated;

(b) to collect information that might lead to new opportunities for assistance to refugees;

(c) to act as a switchboard between offers of help from Provinces and the needs of international agencies and organizations;

(d) to conscientize the Society about the importance of this apostolate and the different forms it can take both within the countries of first asylum and the receiving countries;

(e) to direct the special attention of the Society towards those groups or areas that receive little publicity or help from elsewhere;

(f) to encourage our publications and institutes of learning to undertake research into the root causes of the refugee problem so that preventative action can be taken.”

3 GC 33, 1983, #39 (Note: A General Congregation is the highest decision making body in the Society of Jesus.)

4 GC 33, 1983, #45

5 “Review of the Jesuit Refugee Service”, Letter of Peter-Hans Kolvenbach, S.J. to the Whole Society, 14 February 1990

6 GC 34, 1995, Decree 3, “Our Mission and Justice”, #65

7 Pope John Paul II, Message on World Migration Day, November 1997

8 GC 34, 1995, Decree 3, “Our Mission and Justice”, #65

9 The term refugee is defined by the United Nations Convention relating to the Status of Refugees of 1951. Since this definition refers only to individuals in fear of persecution, regional organizations in both Africa (OAU 1969) and Latin America (OAS 1984) have developed definitions which more accurately cover the mass displacements resulting from the social collapse consequent on conflicts and human rights abuse. ”Refugees: A Challenge to Solidarity”, (Pontifical Council Cor Unum, and Pontifical Council for the Pastoral Care of Migrants and Itinerant People, 1992), applies the expression ‘de facto refugee’ to all “persons persecuted because of race, religion, membership in social or political groups”; to “the victims of armed conflicts, erroneous economic policy or natural disasters”; and for “humanitarian reasons” to internally displaced persons, that is, civilians who “are forcibly uprooted from their homes by the same type of violence as refugees but who do not cross national frontiers.”

10 Message of John Paul II for the 85th World Migration Day, 1999, #2

11 Constitutions, Part VII, #622, #623

12 GC 34, 1995, Decree 3, “Our Mission and Justice”, #65

13 Constitutions, Complementary Norms, Part VII, 7. Social Apostolate, #298 – 302

14 GC 34, 1995, Decree 13, “Co-operation with the Laity” , #343

15 Constitutions, Part VII, #622, #623

La mission de JRS en Europe (2007)

JRS Europe Mission Statement

Millions of refugees and migrants flee persecution, armed conficts, poverty or natural disasters in their homeland where they can no longer find safety and security. Tens of thousands find their way to Europe each year seeking protection and assistance. Jesuit Refugee Service Europe shares the mission of JRS International which is to accompany forcibly displaced persons, to serve them, and to advocate their cause. JRS takes its inspiration from the Gospel values of justice and steadfast love for those most marginalized. It is guided by the social teachings of the Catholic Church.

JRS Europe aims to provide effective assistance to forced migrants in Europe, to advocate respectful and fair treatment of all migrants affected by European policy, and to defend access to procedures that guarantee the realization of basic human rights in full accord with international treaties. It carries out this work in collaboration with JRS offices around the world, with other churches and faiths, and with civil organizations committed to the cause of refugees and forcibly displaced people. JRS Europe has particular sollicitude for those whose needs are most urgent and for those who are simply forgotten.

Origine et histoire du JRS

Les dangers vécus par les « boat people » vietnamiens au milieu des années ’70 émurent profondément le P. Pedro Arrupe, alors préposé général de la Compagnie, et le provoquèrent à solliciter une réponse généreuse et organisée des jésuites pour le service des réfugiés et des personnes déplacées : ainsi nacquit, le 14 novembre 1980, le Jesuit Refugee Service. Dès le début, JRS a cherché des collaborations autres que celles des jésuites.

« Saint Ignatius called us to go anywhere we are most needed for the greater service of God.
The spiritual as well as material needs of nearly 16 million refugees throughout the world today could scarcely be greater. 
God is calling us through these helpless people. 
We should consider the chance of being able to assist them a privilege that will, in turn, bring great blessings to ourselves and our Society ».

Le Père Arrupe fonde le JRS

(14 novembre 1980)

« En vertu de notre idéal de disponibilité et d’universalité, grâce à nos institutions et à la collaboration active d’un grand nombre de laïcs qui travaillent avec nous, nous [devons] relever ce défi. […] L’aide attendue de nous n’est pas seulement matérielle ; la Compagnie est surtout appelée à rendre un service humain, éducatif, spirituel. Je considère notre travail auprès des réfugiés comme un nouvel apostolat contemporain pour toute la Compagnie ; c’est une œuvre de grande importance actuellement et pour l’avenir, et peut-être pour nous une source d’enrichissement spirituel ».

Michael Campbell Johnson

We walked over to the mother house of the Missionaries of Charity… Mother Teresa quietly walked into the room… we had a vigorous exchange of views… I could not accept her views on the role of Jesuits – « Continue looking after the rich, it is what you know best »… Before leaving I gave Mother Teresa a copy of the Decrees in our last General Congregation and wrote the following dedication in it : « With the request that you pray for all Jesuits that they may work with the poor and oppressed with greater love and dedication (1976)
Next came a two-day consultation on the refugee problem for which I was directly responsible. It was attended by Fr General with six members of his Curia staff and seven Jesuits from outside who had direct experience or knowledge of refugee work… the result was the setting up of the JRS in the Curia… (1980)

Les trois mots d’ordre du JRS.


Accompagner, c’est le premier mot d’ordre de la mission du JRS, et c’est son maître mot.

C’est sans doute d’abord accueillir, ouvrir sa porte, sans réserve, sans suspicion a priori.
C’est aussi se rendre proche, et aussi rester proche, tout le temps qu’il faudra.
C’est aussi avoir le goût de la conversation, avoir le temps de moments libres et gratuits, le temps de se connaître un peu.

Il y a mille et une manières d’accompagner les réfugiés sur le chemin de leur exil et de leur retour. Cela dépend du point où ils en sont, dans leur histoire et leur quête.

Et si accompagner suppose de savoir partager, c’est aussi, nous le savons, beaucoup recevoir, comme le dit Alonso, depuis les camps de réfugiés en Tanzanie :

Les réfugiés m’ont aidé de plus d’une manière. Dans les camps de Lukole, Lumasi, San Saba et Lainé, ils ont été mes maîtres pour la prière, l’amitié, l’hospitalité, la générosité, l’engagement au service de la communauté, le travail et une espérance sans faille. Les réfugiés m’ont rendu meilleur. L’exil n’est alors plus un obstacle, mais bien plutôt une pierre d’angle pour notre rencontre, notre humanité, pour notre foi.

Ceux et celles qui se rendent disponibles pour accompagner les réfugiés partagent leur expérience et ce qu’ils y vivent.
Dans les rencontres et les services rendus, nous accueillons la parole des réfugiés.
Et nous apprenons aussi à prier, pour irriguer nos engagements (prières).


Servir, c’est le second aspect de la mission du JRS. Mais quel style de service voulons-nous adopter ?

Disponibilité, première qualité, très proche de “accompagner”.

Comprendre, aussi : les personnes réfugiées et les migrants forcés, leurs parcours, leur histoire – et aider à réfléchir sur leur propre situation, à être bien informé pour pouvoir faire face aux options qui se présentent.

Encourager à l’autonomie, à la confiance en soi ; et aider à la détermination personnelle qui permette de dessiner leur avenir.

Il s’agit donc de repérer ce qui se passe dans l’actualité et de l’évaluer ; de mettre sur pied des projets modestes et bien ciblés ; de s’informer aussi par les livres et par les films.


Défendre, troisième pilier de la mission de JRS.

Les conflits et les violences qui provoquent la migration forcée et la demande d’asile sont très mouvants, mais constants. Les conditions changeantes qui obligent une personne à chercher refuge dans un autre pays doivent être prises en compte, et impliquent de la part des pays d’accueil une adaptation souple de leurs exigences. Chaque pays d’accueil, et ce doit être le cas pour notre pays, doit savoir prendre ses responsabilités quant à l’accueil des réfugiés, avec les bonnes volontés largement disponibles parmi nous, sans renvoyer ces responsabilités à d’autres.

Défendre les réfugiés dans nos pays d’Europe implique de veiller à nos capacités d’accueil – concrètes : logement, santé… – et à ce que nos législations et décisions politiques respectent les droits fondamentaux de la personne humaine et sa dignité. Il s’agit donc de savoir peser, dans le débat public, pour faire entendre la voix des réfugiés, des migrants forcés et de ceux qui font le choix de les accompagner.

Ce n’est pas seul que JRS s’engage dans l’ “advocacy”, au niveau national et au niveau européen. Il s’inscrit dans l’action des associations et des organisations, nationales et internationales. Sur la base des rapports qui font le point de la situation des demandeurs d’asile, il s’associe aux positions prises par les uns et les autres.